El lenguaje en algunas enfermedades raras

Existen más de 7.000 enfermedades raras

y su número no cesa de aumentar. Se calcula que se describen 5 nuevas enfermedades cada semana.
Se les llama enfermedades raras porque las padecen pocas personas, porque son poco frecuentes y por tanto son poco conocidas.
enfermedades-raras-2017
En Europa se considera que una enfermedad es rara cuando hay menos de 1 caso cada 2.000 personas.
Hay pocos casos de cada enfermedad. Pero en su conjunto, el número total de personas con enfermedades raras en España es de unos 3 millones, aproximadamente el 50% son niños. Casi todas son crónicas y muchas son graves, causan discapacidad e incluso la muerte.
Muchas de estas enfermedades tienen sintomatología neurológica. Por eso me gusta decir que la neuropediatría es una especialidad rara.

Alteración del lenguaje 

Unas veces los síntomas neurológicos son debidos a la afectación directa del sistema nervioso, y otras veces a que la alteración de otros sistemas repercute en el neurodesarrollo. No es raro que el neurodesarrollo del lenguaje se vea alterado o retrasado.
El próximo 28 de febrero es el día mundial de las enfermedades raras y este mes de febrero el blog está dedicado al lenguaje. Así que vamos a hablar del lenguaje en las enfermedades raras.

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El cerebro zurdo (y el lenguaje)

Derecha e izquierda, zurdo o diestro. Nuestro cuerpo guarda una simetría bilateral respecto al plano vertical medio sagital que lo divide en dos mitades especularmente idénticas en su aspecto externo.
cerebro-zurdo
Manos y pies son simétricos en los humanos, pero su función no. La mayoría de nosotros tiene mayor habilidad para realizar tareas dominancia con uno de los lados del cuerpo. Eso es porque el cerebro tampoco es simétrico en sus funciones aunque por su aspecto externo lo parezca.

Ser zurdo

En la mayoría de idiomas la palabra zurdo tiene un significado peyorativo –siniestro, izquierdo, torcido, infeliz, funesto, viciado–, mientras que diestro es sinónimo de cualidades positivas –hábil, derecho, correcto, recto, justo, listo–.

Hasta la Biblia prefiere colocar a la derecha de Dios a los justos que heredarán el Reino, dejando la izquierda para los que se consumirán en el fuego eterno. –Mateo 25: 31-46.

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Asperger y lenguaje

El neurodesarrollo del lenguaje suele ir con retraso en los niños con autismo.

Sin embargo los niños con síndrome de Asperger –un tipo de trastorno en el espectro del autismo– tienen un ritmo adecuado en la adquisición del lenguaje, lo que dificulta su detección y retrasa su diagnóstico.

18 de febrero, día internacional del síndrome de Asperger

Así que vamos a recordar de forma gráfica las características principales del lenguaje de las personas con Asperger.
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Retraso del lenguaje

Veíamos en la entrada anterior como se produce el neurodesarrollo del lenguaje y sus etapasretraso-del-lenguajePero ¿qué pasa cuando un niño no parece avanzar en su aprendizaje del habla?

El retraso del lenguaje es el más frecuente de los problemas del neurodesarrollo. Aproximadamente

1 de cada 7 niños hablará más tarde que los otros de su edad.

La dificultad en la comunicación produce frustración. Cuando intentamos decir algo y no conseguimos expresarnos o los demás parecen no entendernos nos sentimos decepcionados e incluso enfadados, cuanto más importante sea el mensaje, mayor nuestro enfado.

Cuando un niño no consigue hacerse entender también se enfada. Es frecuente que el retraso del lenguaje produzca problemas de conducta. Si no entendemos lo que quieren, no es raro que muerdan o peguen porque no saben controlar su frustración.

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Neurodesarrollo del lenguaje: ¿hablamos?

El neurodesarrollo humano es complejísimo. Los humanos dedicamos muchos años a adquirir las capacidades básicas para nuestra supervivencia. Aunque se desarrollan simultáneamente, se completan antes las capacidades que son necesarias para la aparición de otras más complejas. Y así van completándose las etapas del neurodesarrollo.
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Cuando pregunto a unos padres por el momento en que su hijo empezó a caminar, la respuesta suele ser muy precisa, incluso aunque el niño tenga ya diez años. En cambio si pregunto a qué edad empezó a hablar, la respuesta es muy difícil y precisar es casi imposible.

Esto es debido a que tardamos mucho tiempo en aprender a hablar, años. Y aunque es la forma más directa de comunicación humana, no es la única.

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