el pensamiento en el autismo


el misterio del autismo

El autismo es un trastorno que afecta al desarrollo cerebralneurodesarrollo– alterando la adquisición de las habilidades que facilitan la comunicación y la interacción social.

cognición en el autismoA menudo las reacciones de las personas con autismo provocan desconcierto y parecen muy extrañas. Es frecuente encontrar rabietas y conductas desbordantes que son una reacción frente a la frustración y que resultan incomprensibles para los que les rodean.

Por otra parte causa asombro encontrar aptitudes extraordinarias –por ejemplo en matemáticas, dibujo o pintura– en personas que tienen enormes dificultades comunicativas y sociales.

Al hablar sobre autismo y neurodiversidad, decía que el autismo es desconcertante porque permite intuir lo más profundo del funcionamiento cerebral humano. La neurociencia intenta explicar cuales son las alteraciones cerebrales y los procesos mentales que subyacen a la sintomatología del autismo.

Estamos lejos de saber cuales son las causas del autismo, aunque sospechamos que hay una herencia genética, pero empezamos a conocer mejor como son las alteraciones que esas causas producen en el cerebro.

En esta, y en las próximas entradas, vamos a intentar explicar qué sucede en el cerebro de la persona con autismo.

Para empezar hablaré de

los procesos mentales en el autismo.

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¿neurodiversidad o autismo?


autismo y neurodiversidad

La neurodiversidad aboga por entender el autismo como una variante de la normalidad, una expresión de la diversidad humana en vez de una patología.

neurodiversidad autismoLa aceptación de esta idea, que puede parecernos atractiva, tiene consecuencias que van más allá de los aspectos relacionados con la salud.

El autismo es un concepto difícil, diverso y contradictorio. Empezando por su naturaleza, siguiendo por sus manifestaciones y concluyendo con la terapéutica empleada: todo es discusión entorno al autismo.

Su desconocido origen hace muy difícil definir si se trata de una enfermedad, un síndrome o un trastorno. Cuestión que implica otras connotaciones que van más allá de lo estrictamente médico.

Las amplias variaciones sintomáticas del autismo hacen escurridiza su posible clasificación y dificultan su abordaje terapéutico por no ser estandarizable.

El enorme impacto que tiene el autismo en la conducta hace que muchas de sus dificultades se perciban como rasgos de la personalidad. Y creo que ahí está una de las claves de este embrollo. El autismo es un problema que sufre una persona concreta, con toda su riqueza individual, familiar y social y en este sentido involucra la propia identidad y tiene pues una repercusión “íntima” y personal.

Y es aquí es donde tiene cabida el concepto de neurodiversidad en relación con el autismo. sigue…

tetraparesia espástica en la parálisis cerebral infantil


Tetraparesia espástica:

parálisis que afecta a todo el cuerpo

Tetraparesia significa disminución de la movilidad (paresia) en las cuatro (tetra) extremidades, es decir de brazos y piernas. Cuando se produce antes de los 3 años de edad se considera un tipo de parálisis cerebral infantil (PCI) y supone el 30% del total de casos. Es debida a una lesión extensa de la corteza cerebral que provoca una alteración del tono muscular y que puede tener múltiples causas, las más frecuentes la prematuridad, las alteraciones vasculares, traumáticas o infecciosas.

Alteraciones motoras en la tetraparesia

A pesar de que están afectadas las cuatro extremidades, el cuello y el tronco, la gravedad puede ser muy variable.

Los niños más graves no tienen ningún control de la postura, tienen dificultades incluso para sostener la cabeza, mientras que los menos graves pueden incluso caminar de forma autónoma.

Tetraparesia espastica PCILa espasticidad causa mayor afectación en los músculos que se contraen para vencer la gravedad (antigravitatorios) por lo que la postura suele ser en flexión de los brazos y las piernas.

En el brazo, los músculos flexores están en continua contracción, les cuesta separar el brazo del tronco y elevarlo por encima del hombro, también girarlo hacia fuera, extender el codo y la muñeca, girar la palma de la mano hacia arriba y abrir la mano separando los dedos. El pulgar está flexionado y queda incluido en la palma de la mano, dificultando mucho la manipulación.

La espasticidad de la pierna puede causar tanto extensión como flexión excesivas. La cadera suele estar en flexión lo que causa que el tronco se incline hacia adelante, la rodilla suele estar en flexión y mirando hacia adentro, aunque también puede estar estirada, el pie está casi siempre en puntillas, girado hacia dentro y cuesta el apoyo del talón. sigue…

el imperfecto cerebro humano…


Tales de Mileto

 

La principal tarea de nuestro cerebro es representarnos el mundo. Continuamente nos informa de lo que nos rodea para darle sentido y poder responder adecuadamente a cada situación.

Pero nuestro cerebro va más allá de las simples y múltiples tareas cotidianas, las imprescindibles para nuestra supervivencia. Como es curioso, se hace preguntas para intentar comprender lo que le rodea. En sus respuestas encuentra nuevas preguntas y así es como avanza el conocimiento humano. sigue…

un cómic sobre el síndrome de Down – DownTown


astel síndrome de Down

DownTownVivimos en una sociedad extraña, con alta tecnificación y enormes cantidades de información que nos ofrecen una falsa seguridad y sensación de control.

Apreciamos nuestra individualidad y diversidad, nos gusta que nos reconozcan como diferentes.

Pero cuando se trata de la diversidad del otro, nuestra propia ignorancia junto a lo aceptado socialmente nos llevan a asumir juicios que quizá, si nos parásemos a pensar en profundidad, rechazaríamos por falsos, incompletos e incluso contrarios a la esencia de lo humano.

Hoy os traigo al blog un libro maravilloso que contribuye a conocer mejor el Síndrome de Down. Leyéndolo se reconoce una en las actitudes de cada personaje, es una delicia llena de humor. Como en cualquier cómic, aquí el humor es el hilo conductor que nos acerca y nos identifica a otro ser humano.

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la paternidad cambia tu cerebro


Feliz día del padre

 

La paternidad es un acontecimiento importantísimo en la vida de un hombre.

Ser padre por primera vez probablemente es un desafío para la mayoría.

Feliz día del padre.

El cerebro humano es el artífice de nuestra asombrosa capacidad adaptativa.

Convertirse en madre y padre debe de causar cambios en su estructura que lo preparen para esa nueva responsabilidad. Ser madre y padre es un asunto biológico, pero la maternidad y la paternidad son roles claramente culturales que se modifican sustancialmente a lo largo de la historia.

Claro que son roles marcados por la biología. Mientras que el cuerpo de la mujer ha estado 9 meses sometido a importantísimos cambios que luego continuarán con el parto y la lactancia, el cuerpo del hombre no se somete aparentemente a cambio alguno antes del nacimiento de su hijo.

Pero como ya hemos explicado muchas veces, nuestra conducta y experiencias marcan también la biología cerebral y modifican su estructura.
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la adolescencia del cerebro


adolescencia: de niña a mujer

En los años de la adolescencia se desarrolla la identidad y la autonomía personal.

neurodesarrollo personalidadSu mayor capacidad y autonomía confieren al niño la sensación de que es adulto, pero los adultos siguen viendo solo al niño y aquí surge el conflicto.

En esta etapa crucial el cerebro sufre cambios muy importantes en su estructura. Cambios que van a estar marcados por el momento biológico de su neurodesarrollo y por las experiencias personales del adolescente.

Conocer mejor la naturaleza de estos cambios puede facilitar la comprensión de esta etapa, a veces difícil, tanto al adolescente como a sus padres. Al menos esa es la impresión que tengo tras haber explicado el contenido de esta entrada en consulta en múltiples ocasiones.

Quizá sea una buena idea que esta entrada la lean los padres con sus hijos adolescentes.

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test para el TDAH


Si eres lector del blog (y si no puedes suscribirte si te gusta la entrada), ya sabrás que

el diagnóstico del TDAH es clínico

test TDAH hiperactividadEs decir que el Trastorno por Déficit de Atención Hiperactividad –TDAH– se diagnostica teniendo en cuenta los síntomas y signos que lo caracterizan.

Pero ¿qué pasa con las pruebas para el TDAH? Seguro que has oído de niños que se las hacen y en consulta es muy frecuente que me pregunten por ellas.

En esta entrada procuraré aclarar un poco el asunto, ¡a ver si lo consigo!

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atención precoz: seamos ambiciosos


Importancia de la atención precoz.

Se llama atención precoz al conjunto de actuaciones y tratamientos dirigidos a mejorar los trastornos del neurodesarrollo en sus primeras etapas.

atención precozEl objetivo de esta atención temprana es detectar a los niños que tienen trastornos en el neurodesarrollo, o riesgo de padecerlos, y facilitarles su prevención, diagnóstico, tratamiento y seguimiento para mejorar su pronóstico y que consigan alcanzar su máximo potencial.

Es una labor al menos tan importante como la lucha contra el cáncer. Pero mientras que nadie duda de que es imprescindible prevenir y detectar el cáncer cuanto antes, pocos se ocupan de la atención precoz. sigue…

reflexiones sobre enfermedades raras


de prevención y detección precoz

divulgar neuroLa divulgación en salud alcanza su máximo sentido cuando se habla de temas poco conocidos.

Si además la información tiene un efecto preventivo el objetivo es prioritario.

Por eso las últimas entradas las hemos dedicado a enfermedades raras y a las malformaciones cerebrales, que son también poco frecuentes.

En ambos casos la prevención y la detección precoz son fundamentales para disminuir el sufrimiento personal y social que provocan estas enfermedades.

Desde los años 70, según los estudios y el modelo propuesto por Marc Lalonde, sabemos que los hábitos saludables tienen mayor peso en la salud individual que cualquier otro factor. Otros determinantes de salud son el medio ambiente, la genética y el acceso a los servicios de salud.

determinantes de salud
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malformaciones cerebrales y del sistema nervioso


prepara tu embarazo:
evita malformaciones 

feto 8 semanas

feto de 8 semanas

Has decidido que quieres tener un hijo. Seguramente es la decisión más importante que has tomado hasta ahora.

Aunque hay cosas que tienes muy claras, otras te preocupan.

Lo que más te importa, tener un hijo sano que en el futuro se convierta en un adulto feliz. ¿Qué madre no quiere eso?

En la salud de los hijos intervienen muchos factores que no podemos controlar, pero muchos otros que sí.

Antes de quedarte embarazada es muy importante conocer qué circunstancias pueden entorpecer el buen desarrollo de tu hijo e incluso causar malformaciones. Después puede ser tarde porque todos los órganos fetales ya están organizados en la 8ª semana de gestación y si algo ha causado interferencias puede haber malformaciones.

Qué debes saber y como puedes evitar las

las malformaciones cerebrales

pueden tener un origen genético –hereditario–, o ser debidas a factores ambientales intrauterinos. Estos últimos son los que se pueden evitar en gran medida.  sigue…

enfermedades raras, la perspectiva profesional


Se conocen unas 7.000 enfermedades rarasRaras porque las padecen pocas personas –1 de cada 2.000 personas, muchas son aún más infrecuentes–.

Además de ser infrecuentes, comparten otras características: son crónicas y son graves, muchas causan discapacidad e incluso la muerte.

En España se calcula que hay 3 millones de personas que sufren alguna enfermedad rara. Cada una con su rareza, lo que dificulta su diagnóstico, conocer su mecanismo de enfermedad y por tanto encontrar un tratamiento que actúe contra la causa.

La excpecionalidad de cada una de ellas y la abundancia de todas en su conjunto hace que sean grandes desconocidas. No solo para la población general sino también para los médicos y profesionales sanitarios que deben atender a sus pacientes.

Para los pacientes, contar con profesionales especializados en estas enfermedades es un derecho protegido por la legislación vigente. En la práctica un lujo, porque estos profesionales son un bien escaso al que no siempre tienen fácil acceso.

Día mundial de las enfermedades raras.

Conversación con Àngels

Aprovechando la fecha, os invito a conocer a la

Dra. Àngels Garcia-Cazorla.

Una gran profesional especialista en enfermedades neurometabólicas –y por tanto raras–.

La Dra. Àngels Garcia-Cazorla es cercana y accesible, tiene el don de “traducir” sus conocimientos a nuestra sencillez para que los entendamos mejor. Disfruto de su amistad desde hace… bueno, desde hace muchos años ;) . Abusando de esa amistad le he hecho “una entrevista” que en realidad ha sido una conversación. Cada vez que hablo con ella aprendo muchas cosas, de medicina, de neuropediatría… y sobre todo disfruto y aprendo de su humanidad. sigue…