Luz y actividad cerebral

reloj circadianoNuestra actividad fluctúa de forma cíclica.

Tanto nuestro metabolismo como nuestro comportamiento cambian periódicamente regidos por mecanismos internos que se ajustan a los cambios ambientales para adaptarnos adecuadamente.

El ciclo sueño – vigilia

Michel Siffre

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El ciclo más evidente es el de sueño-vigilia, producto nuestra adaptación al ciclo noche-día. Sigue un ritmo circadiano (“cerca de un día de duración”) interno que dura algo más de 24 horas, por lo que necesitamos adaptarlo a las horas de luz solar para que nuestro organismo funcione de forma óptima.

Michel Siffre, espeleólogo francés, lo descubrió en 1962 viviendo durante 2 meses en la oscuridad de una cueva.

Este ajuste entre las horas de luz solar y nuestro ritmo circadiano se produce gracias al “reloj interno” de nuestro cerebro – el núcleo supraquiasmático – que responde a los estímulos lumínicos externos como si fuera un interruptor, de modo que cuando hay luz aumenta la actividad cerebral, y cuando oscurece la disminuye.

En nuestra latitud, la duración del día y la noche no es la misma a lo largo del año. La traslación de la Tierra alrededor del Sol hace variar las horas de luz solar que recibimos y produce las estaciones, que modifican los ritmos biológicos de todos los seres vivos.

En primavera y otoño es cuando más se nota el cambio en la duración de la luz solar. El inicio de ambas estaciones está marcado por un equinoccio, cuando la duración del día y de la noche es prácticamente igual. A partir de ese momento, en primavera cada 24 horas habrá 3 minutos más de luz solar hasta llegar al solsticio de verano, el día con más horas de luz del año. En otoño sucederá lo contrario. Este cambio gradual de la luz permite a nuestro reloj interno ajustarse sin dificultades.

Cambio de horario – ¿conviene?

Pero llega el día del cambio de horario y nuestro cerebro se siente confuso, le obligamos bruscamente a “adelantarse” o “retrasarse” una hora y durante unos días estamos “desajustados”.

adelantar horaLa madrugada del sábado al domingo dormiremos una hora menos, ya que las 2 de la madrugada pasarán a ser las 3.

Este cambio afectará más a los niños que tienen problemas de sueño, dormirán menos durante unos días lo que puede alterar su concentración, causar irritabilidad y fatiga.

Los cambios de temperatura de la primavera y el último trimestre del curso incrementan el cansancio y la irritabilidad. Por todo ello podemos intentar seguir estos consejos los 3 ó 4 días previos al cambio de horario:

  • Adelantar 15 minutos al día la hora de comer y de acostarse.
  • Cerrar las ventanas una hora antes.
  • Servir una cena muy ligera para los niños.
  • Evitar bebidas gaseosas y que contengan cafeína.
  • Evitar las siestas prolongadas.
  • Evitar actividades físicas o intelectuales intensas en las horas previas a acostarse.
  • Evitar utilizar pantallas de ordenador o televisión antes de ir a la cama.

En cuanto al debate sobre la conveniencia o no de cambiar el horario (excelente explicación aquí), ambas circunstancias tienen ventajas e inconvenientes y objetivamente no sabría decir que es mejor. Aunque yo tenga mis preferencias…

El sueño es imprescindible para el correcto desarrollo cognitivo. 

↬ 2013 © mj mas
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Gráfico: luz y cerebro mj mas.

Bibliografía:

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Acerca de mj mas

Neuropediatra · Ejerzo la Medicina con Ciencia y humanidad. Aquí divulgo sobre el imperfecto cerebro humano.

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  1. Alba dice:

    MJ, es un calvario!! No lo llevo nada bien y me pone de mal humor el solo pensar en el reloj, por suerte ordenadores y móviles lo hacen sin ayuda. Y yo siento hasta pereza de cambiar la hora de mi reloj, es más pienso no usarlo. Y hay ser valiente para el lunes ponerlo a las 6 de la mañana y aún un acto de soberana locura de salir de la cama e ir a trabajar. Pobres niños y pobres de nosotros también. Un saludo, MJ, estoy segura que piensas parecido a mí.

  2. Alba dice:

    Muy buen artículo. Pero mañana no me salvo del despertador una hora antes. Fatal. Felices Pascuas, MJ! Y que aproveche la mona si te la regalan y para quien regales, también.

  3. Maribel dice:

    Esta mañana cuando me ha sonado el despertador estaba medio zombie! y ayer a las 12 de la noche no me podia dormir. A mi también me cuesta más adaptarme al horario de verano…pero, eso sí, me encanta que haya más luz por la tarde

    • mjmas dice:

      Vaya Maribel, siento que te afecte el cambio de horario. Aunque en contrapartida a mí también me gusta que haya más luz.
      En unos días te habrás vuelto a adaptar y estarás en forma.

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