Los abuelos

馃尭 Neurodomingo 2021.24

Mary Cassatt fue una pintora estadounidense (22 de mayo de 1844 – 14 de junio de 1926) que form贸 parte del grupo de impresionistas que trabajaban en Par铆s y sus alrededores. Compart铆a con ellos su inter茅s en la experimentaci贸n y en el uso de colores brillantes inspirados en la naturaleza. En su evoluci贸n art铆stica se interes贸 por un enfoque m谩s simple y directo, lo que alej贸 su obra del movimiento impresionista.

Su obra, de tem谩tica intimista, destaca el papel de la mujer en su 茅poca centrado en la maternidad y la crianza de sus hijos. Ella misma tuvo que retirarse un tiempo del mundo del arte para cuidar a su madre y hermana enfermas y s贸lo retom贸 su actividad pict贸rica tras el fallecimiento de su hermana y cuando su madre recuper贸 la salud. Cassatt retrata a las mujeres en su entorno dom茅stico cotidiano. Su estilo, directo y honesto, enfatiza la fuerza de lo femenino por encima del sentimentalismo o la dulzura. Y eso me parece que sucede con Katherine Cassatt leyendo a sus nietos.

Me gusta este cuadro porque me recuerda a mis abuelos. Echo en falta su cari帽o y su sabidur铆a. Los ratos con mis abuelos fueron siempre momentos de felicidad, de intimidad y ocio, de caprichos y de ternura, pero tambi茅n de historias de su vida y de su modo de entender el mundo que yo escuchaba con admiraci贸n. Aunque no puedo saberlo con certeza, a menudo pienso en lo que dir铆an o har铆an al ver el transcurrir de nuestros d铆as y encuentro en sus ense帽anzas una referencia para mi propia conducta.

鈥攍os abuelos y el neurodesarrollo鈥

La especie humana, con su doble herencia gen茅tica y cultural, depende de la educaci贸n e informaci贸n para sobrevivir. Entre las obligaciones parentales est谩 procurar a los hijos una educaci贸n y ense帽anzas que los preparen para la vida adulta. Pero en esta tarea los abuelos han tenido desde siempre un papel indispensable como transmisores de los valores tradicionales y deseables. No debe ser casual que la longevidad humana le permita ser la especie con m谩s abuelos vivos cuando nacen sus nietos.

Esta longevidad aument贸 de forma significativa hace unos 30.000 a帽os (se calcula que el Homo sapiens tiene una antig眉edad de unos 200.000), a partir de ese momento lo habitual era tener abuelos.


Los an谩lisis de los dientes fosilizados de cientos de individuos a lo largo de tres millones de a帽os indican que vivir lo suficiente para alcanzar a ser abuelo se volvi贸 com煤n relativamente tarde en la evoluci贸n humana.

La proporci贸n de adultos mayores (en edad de ser abuelos) en cuatro grupos de ancestros humanos 鈥揳ustralopitecinos, miembros tempranos del g茅nero Homo, neandertales y europeos modernos tempranos鈥 se dispar贸 hace unos 30.000 a帽os.

The evolution of Grandparents. Rachel Caspari.


Los abuelos son la memoria viva del pasado de sus nietos. Fuente de informaci贸n de primera mano, imprescindible para la transmisi贸n cultural, ya que los primeros sistemas de escritura arcaica 鈥protoescritura鈥 aparecen hace tan s贸lo unos 8000 a帽os y se trata de ideogramas y s铆mbolos que transmiten informaci贸n no verbal. La escritura, las inscripciones con contenido ling眉铆stico, surge 2000 a帽os despu茅s.

As铆 que resulta razonable considerar que el aumento poblacional de personas longevas result贸 cr铆tico para el desarrollo de la cultura humana.

La revoluci贸n de los abuelos

Los humanos tenemos un patr贸n vital distinto al de otras especies de primates y resto de mam铆feros. Nuestro crecimiento f铆sico y capacitaci贸n es m谩s lento y tardamos m谩s en alcanzar la edad adulta, pero luego somos m谩s f茅rtiles y longevos. Esto nos permite no s贸lo acumular informaci贸n para transmitirla a generaciones futuras, sino tambi茅n tener sistemas complejos de parentesco y otras redes sociales que son exclusivamente humanas.

En especial es llamativa la enorme duraci贸n de la supervivencia femenina tras la menopausia, lo que nos hace intuir que las abuelas tienen un papel fundamental en la crianza de los nietos que influye en la organizaci贸n social, el aprendizaje y en definitiva en la supervivencia de la especie.

S贸lo en la especie humana los padres contin煤an proporcionando alimento a los hijos tras el destete. La velocidad y habilidad con la que los humanos cazadores-recolectores adultos obtienen alimento es muy superior a la de sus peque帽os, as铆 que pueden acumular un excedente de comida para mantener a m谩s de un hijo.

Lo interesante es que esa habilidad y agilidad se mantiene intacta mucho tiempo en las mujeres postmenop谩usicas que, sin responsabilidad directa en la cr铆a de hijos peque帽os, ayudan a sus propias hijas y sobrinas a alimentar a su descendencia. Esto cobra mayor importancia cuando llega un segundo o tercer hijo, la madre no tiene tanto tiempo para buscar comida ya que debe dedicarlo a amamantar y criar a su v谩stago m谩s joven. De esta manera las abuelas contribuyen a mejorar la fertilidad de sus hijas y, al mantenerse activas, retrasan adem谩s su propio envejecimiento.

Pero no s贸lo la longevidad femenina contribuye a la supervivencia y crecimiento de la especie, tambi茅n la inversi贸n de los abuelos en las familias de sus hijos facilita una mayor fertilidad y un aumento poblacional.

El aumento de la longevidad del Homo sapiens no s贸lo contribuy贸 al aumento demogr谩fico de la especie, y por tanto a su supervivencia, sino que favoreci贸 su modernizaci贸n. La expansi贸n de la poblaci贸n humana aumentar铆a las presiones sociales hacia sistemas m谩s complejos de cooperaci贸n y competencia. Se refuerzan las expresiones materiales de identidad grupal e individual y se impulsa la movilidad y los intercambios comerciales, en definitiva la supervivencia de los abuelos ser铆a un factor determinante para la aparici贸n de las innovaciones culturales asociadas con la modernidad.

El papel de los abuelos

Siguen siendo fundamentales para el neurodesarrollo de los nietos, en especial en 茅pocas de crisis como la actual. No s贸lo son soporte econ贸mico vital para muchas familias, sino que con su experiencia transmiten el conocimiento y la sensatez para sobrellevar los momentos duros.

Los abuelos tambi茅n nos conectan con nuestra historia familiar y personal. Cohesionan la familia extensa por ser el nexo com煤n con t铆os, primos y otros parientes. Son guardianes de nuestra propia memoria, de lo momentos compartidos con ellos en nuestra m谩s tierna infancia y que no podemos recordar, y conocen nuestro temperamento y personalidad por ser en gran parte heredados del suyo propio.

Son muchas las cosas que debemos agradecer a nuestros abuelos. Yo me quedo con los gratos recuerdos vividos con los m铆os, Juli谩n, Elena y Asunci贸n, y con los que me contaron del que nunca conoc铆, Jos茅 Miguel. Gracias por traerme hasta aqu铆, por ser la conexi贸n con esa l铆nea del tiempo que se pierde en la oscuridad de la historia del Homo sapiens.

鈫 2021 漏MJ Mas


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