Primer día internacional de la epilepsia.

Día Internacional Epilepsia La Liga Internacional de la Epilepsia (ILAE) y el Buró Internacional por la Epilepsia (IBE) han creado el Día Internacional de la Epilepsia.

Este año será el 9 de febrero y los siguientes, el segundo lunes de febrero.

Su objetivo es hacer visible la epilepsia para que todos comprendamos los problemas a los que se enfrentan las personas con epilepsia, sus familias y cuidadores.

Aunque no lo creáis, los mitos, el miedo y la ignorancia aún pesan mucho sobre la epilepsia.

En España se calcula que hay unas 400.000 personas con epilepsia, muchas son niños. 1 de cada 100 niños sufrirá epilepsia.

¿Sabes de lo que estoy hablando? En la entrada de hoy diferenciaremos lo que es una crisis, lo que es la epilepsia y qué significa síndrome epiléptico.

Un poco (sólo un poco) de historia de la epilepsia

La epilepsia es una enfermedad del cerebro. Pero, como aparece de forma inesperada y tiene unas manifestaciones tan diversas y llamativas, se ha rodeado siempre de misterio y mitos que aún hoy, en pleno siglo XXI, persisten.

Antes de que Hipócrates, en el siglo V antes de Cristo, aclarara que se trataba de una enfermedad del cerebro, se creía que la epilepsia era un castigo de los dioses. Con la Edad Media y la vuelta al pensamiento mágico, la epilepsia volvió a convertirse en un castigo divino. Será necesario esperar siglos, hasta que con la Ilustración nuevamente sea la Razón, y no la Fe, la que se ocupe de la Ciencia.

La epilepsia siempre ha supuesto, y supone, un reto para la Medicina. Sus múltiples y variadas manifestaciones dificultan mucho su estudio, ya desde un punto de vista meramente descriptivo. Desde el siglo XVIII, distintos médicos intentaron clasificar las crisis y las epilepsias con el fin de mejorar el diagnóstico y su manejo. Pero no es hasta 1981 en que la ILAE consigue un primer consenso sobre la clasificación de las crisis y tarda aún 8 años más, 1989, en consensuar la primera clasificación internacional de los síndromes epilépticos.

No os equivoquéis, con esto la cuestión no queda zanjada ya que en el año 2010 la ILAE propone una nueva clasificación de las epilepsias que intenta incorporar los nuevos avances en las causas y mecanismos de las epilepsias. Tampoco pretende ser una clasificación definitiva, sino reflejar el continuo avance en el estudio de la epilepsia.

Prueba de ello es que en 2014 se acuña una nueva definición de lo que es la epilepsia.

En resumen, una enfermedad que acompaña al ser humano desde sus orígenes y que aún no es bien comprendida pero cuyo estudio es más prometedor que nunca.

Por eso es necesario que pacientes y sociedad conozcan mejor de lo que estamos hablando, porque la epilepsia es mucho más que tener crisis y afecta a todos los ámbitos de la vida de la persona y de su familia.

Crisis, ¿son siempre epilépticas?

Las convulsiones son la causa más frecuente de hospitalización del niño pequeño. Uno de cada 20 niños (el 5%) tendrá al menos una crisis antes de cumplir los 5 años.

Afortunadamente la mayoría no serán crisis epilépticas. En la mitad de los casos serán crisis febriles, desencadenadas por la fiebre y de evolución benigna. Otras muchas serán por infecciones, traumatismos o problemas del metabolismo y al corregir el problema, desaparecen las crisis. También puede tratarse de paroxismos benignos no epilépticos.

Las crisis epilépticas debidas a enfermedades crónicas del cerebro son dos veces más frecuentes en los niños menores de 2 años. Cuanto más pequeño es un niño, más probable es que las crisis sean epilépticas.

La epilepsia a edades tan tempranas interfiriere en el neurodesarrollo. Así que es importante hacer un diagnóstico precoz y empezar a tratar enseguida para intentar disminuir sus efectos sobre el neurodesarrollo.

Pero ¿qué es y qué no es una crisis epiléptica? La definición de la ILAE dice que:

Se denomina crisis epiléptica a la aparición transitoria de signos y/o síntomas provocados por una actividad neuronal anómala excesiva o simultánea en el cerebro.

Es decir, cuando un grupo de neuronas descarga a un ritmo diferente al del resto del cerebro y además es lo suficientemente numeroso para que su actividad sea notable. Una o dos neuronas que descarguen a destiempo no son suficientes para causar crisis.

Las crisis epilépticas tienen un principio y un fin, suelen durar menos de 2 minutos.

Además, esta actividad anómala de las neuronas no es debida a una circunstancia transitoria (crisis ocasional o provocada): fiebre, falta de oxígeno, falta de sales o agua, traumatismo; sino que es debida a que están enfermas de forma crónica.

Las crisis son muy diferentes dependiendo de la función que llevan a cabo las neuronas “rebeldes”.

epilepsia crisis focalesAlgunos ejemplos:

  • neuronas sensoriales: crisis serán visuales, auditivas, táctiles (hormigueo)
  • neuronas motoras: sacudidas (convulsiones) más o menos intensas de una parte o todo el cuerpo
  • neuronas autonómicas: sensación de náusea, malestar estomacal…
  • neuronas psíquicas: crisis de pánico
  • todas las neuronas a la vez, causan desconexión:crisis de ausencias

Epilepsia, nueva definición ILAE 2014

Fruto de un enorme consenso, la ILAE acuña en el año 2014 una nueva definición de epilepsia que  mejora el diagnóstico clínico favoreciendo especialmente a los pacientes con epilepsias más graves y que requieren un tratamiento precoz.

definición epilepsia

Vemos pues que la epilepsia es una enfermedad del cerebro, de muy larga duración (crónica), que consiste en la repetición de crisis y que tiene múltiples manifestaciones.

¿Como debemos abordar el diagnóstico de epilepsia?

  1. excluyendo los fenómenos no epilépticos y las crisis ocasionales
  2. caracterizando el tipo de crisis y de epilepsia mediante la historia y el EEG
  3. buscar la causa, establecer un tratamiento y dar un pronóstico

Síndromes epilépticos

A pesar de los cambios en la nueva clasificación de las epilepsias, los síndromes perduran sin modificaciones. Su utilidad es pues notoria y su solidez incontestable.

Son la esencia de la epilepsia y la inmensa mayoría son de origen infantil o juvenil. La epilepsia es pues un asunto muy propio de la neuropediatría.

Para definir un síndrome epiléptico es preciso tener en cuenta:

  • la edad de inicio de las crisis
  • el tipo de crisis y su evolución en el tiempo, pueden concurrir distintos tipos de crisis
  • la causa de la epilepsia: genética, malformativa, lesional…
  • las características del trazado EEG

El diagnóstico sindrómico de la epilepsia es el objetivo final de su estudio, fundamental para prescribir el tratamiento más adecuado en cada caso y para poder dar un pronóstico.

Quizá conocer un poco mejor algunos significados ayude a comprender mejor el trabajo de la neuropediatra y la importancia de los detalles.

ALCE (Asociación de Epilepsia de la Comunidad Valenciana) es la única asociación española que va a participar en la celebración de este primer día internacional de la epilepsia. Esperemos que se divulgue más y participen instituciones asociaciones y .

Han hecho un vídeo, muy corto [44 seg], a mí me ha hecho pensar.

Pregúntate como puedes mejorar la vida de las personas con epilepsia, seguro que conoces a más de una…

¿Te ha parecido útil? Quizá quieras compartirlo. ¡Gracias!

 2015 © mj mas

______________________<sobre esta información>

Gráficos: International Epilepsy Day – ILAE & IBE. “tipos de crisis”, “definición epilepsia – traducido de ILAE” mjmas.

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Bibliografía:

Acerca de mj mas

Neuropediatra · Ejerzo la Medicina con Ciencia y humanidad. Aquí divulgo sobre el imperfecto cerebro humano.

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  1. Cristian dice:

    “Una o dos neuronas que descarguen a destiempo no son insuficientes para causar crisis”. Creo que quiso decir que son insuficientes. Gracias por la información.

  2. maite dice:

    Me parece un artículo muy completo, aunque pienso estaría bien saber las consecuencias a largo plazo por la ingesta de estos fármacos antiépilecticos.

    • mj mas dice:

      Depende del fármaco, de la edad del paciente y del tiempo que consideremos “largo plazo”.
      La epilepsia sin tratar causa deterioro cognoscitivo, en los distintos estudios realizados la conclusión es que resulta difícil decir que consecuencias son atribuibles a los fármacos y cuales lo son a la epilepsia en sí.
      En general, los fármacos antiepilépticos son fármacos con alta seguridad si los manejan profesionales especialistas.

Si comentas, todos aprendemos. ¡Gracias!

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