cuando se detiene o no se completa la adquisición de las habilidades que contribuyen a la inteligencia global de la persona hablamos de

trastorno del desarrollo intelectual.

La complejidad de las funciones mentales es un reflejo de la del propio cerebro.

Aprender, recordar y utilizar las habilidades adquiridas para responder ante cualquier situación, caracteriza la inteligencia humana.

El proceso de adquisición de estas habilidades – neurodesarrollo – dura toda la infancia y requiere una estructura cerebral íntegra, que funcione correctamente, y un ambiente que favorezca el aprendizaje.

Cualquier interferencia en el neurodesarrollo puede causar un retraso, un rendimiento inferior al de los otros niños de su edad. Si la causa que lo produce es corregible y tratable, con la actuación adecuada puede mejorarse el rendimiento intelectual. Cuando no sea así, la discapacidad será definitiva y las dificultades intelectuales y de adaptación social estarán presentes toda la vida.

Por eso es imprescindible la detección precoz del retraso en el neurodesarrollo. Ante cualquier sospecha conviene consultar a una neuropediatra, la especialista en neurodesarrollo,que estudiará la causa del retraso y si tiene tratamiento, lo iniciará cuanto antes.

También detectará si hay asociados otros problemas del neurodesarrollo, que en las personas con discapacidad son hasta 4 veces más frecuentes que en la población general.

El diagnóstico.

El diagnóstico de discapacidad cognitiva se establece por comparación.

Ante un niño con sospecha de retraso debe determinarse su nivel de desarrollo y compararlo con el neurodesarrollo que tiene la población de su misma edad. Para ello es necesario un conocimiento experto del neurodesarrollo que permita una acertada observación clínica.

La mayor dificultad diagnóstica se da en la discapacidad leve o límite, ya que cuanto más se aleje de la normalidad más grave será la discapacidad y más fácil se detectará. En los casos límite puede ayudar la aplicación de escalas de neurodesarrollo, siempre por profesionales expertos para evitar interpretaciones inadecuadas, y decidir si debe ampliarse el estudio con tests más específicos. En todos los casos la capacidad de adaptación al ambiente estará disminuida, afectando en mayor o menor grado la autonomía e independencia de la persona que es lo que determinará su gravedad.

Una vez diagnosticada la discapacidad cognitiva, debe investigarse la causa – diagnóstico etiológico – empezando por descartar aquellas que son tratables.

El estudio etiológico es muy complejo, ya que en el mecanismo de aparición intervienen causas biológicas y ambientales que interaccionan entre sí, por lo que no siempre se consigue determinarla.

discapacidad cognitiva

 

Debe empezar siempre por una evaluación clínica completa.

Esto ofrecerá al neuropediatra experto los datos necesarios para establecer una hipótesis diagnóstica que luego confirmará mediante las pruebas complementarias más adecuadas para cada caso: analíticas, EEG,  neuroimagen, análisis genético…

astlas pruebas complementarias sólo pueden plantearse de forma inteligente basándose en la información clínica

A pesar de su dificultad, el diagnóstico etiológico debe intentarse siempre porque:

  1. Saber tranquiliza, la incertidumbre genera una gran ansiedad en la familia.
  2. El diagnóstico determina el tratamiento, sobre todo si la causa es tratable.
  3. Permite establecer un pronóstico sobre las expectativas de curación, el futuro, la organización familiar y la toma de decisiones.
  4. En los retrasos de causa hereditaria la información es fundamental para programar futuros embarazos.

El tratamiento.

El tratamiento será el de la causa cuando pueda determinarse y sea tratable, y el de los síntomas de los trastornos asociados para minimizar el impacto del retraso en la vida diaria.

La coordinación entre el neuropediatra, el colegio y los equipos psicopedagógicos es fundamental.

La atención pedagógica debe ser individualizada y adecuada para a superar las dificultades adaptativas y evitar el fracaso tanto por exceso como por defecto de exigencia.

La atención al niño con retraso debe dirigir todos los esfuerzos a lograr la máxima autoestima y autonomía que sea capaz. 

↬  2017 © mj mas
___________________________<sobre esta información>
Relacionados:

Gráfico: «retraso mental / discapacidad cognitiva» ©mjmas; «causas de retraso mental» Natalio Fejerman 1970-.

Acerca de mj mas

Neuropediatra · Ejerzo la Medicina con Ciencia y humanidad. Aquí divulgo sobre el imperfecto cerebro humano.

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  1. pedrocadejo dice:

    Gracias por la información. El Blog es muy rico y profesional.
    Sobre esta información quisiera agregar que el término fué anunciado por la OPS en 2011, dos años antes que la APA lo adoptara y fuera incluido en el DSM V. Por otro lado en ámbitos de la Educación Especial y la Psicopedagogía en Latinoamérica los términos IDIOTA, IMBÉCIL, MORÓN etc. no se utilizan desde los años ´70s. En Argentina, Chile, Uruguay y en algunos círculos especializados en Guatemala desde los años 80´s se adoptó el enfoque neuropsicológico y se utilizada más el término RETARDO EN EL DESARROLLO y bajo el enfoque constructivista se maneja el concepto de POTENCIAL DE APRENDIZAJE (Feuerstein, 1980). De nuevo gracias por tanta información valiosa que publicas.

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