El café en el cerebro

🌸 Neurodomingo 2021.22

Norman Percevel Rockwell fue un ilustrador, fotógrafo y pintor neoyorquino (1894-1978) cuyas escenas costumbristas siempre nos sacan una sonrisa. En esta, hecha en 1958 para un anuncio de té rojo, se plasma perfectamente lo bien que sienta un café (o té) como pausa en el trabajo.

Tomar un café es algo que muchos hacemos varias veces al día. Para hacer una pausa y recobrar fuerzas, un momento de tertulia con amigos o en familia. El café es una constante en nuestra sociedad y su éxito tiene que ver con sus efectos sobre el sistema nervioso, pero su consumo también tiene sus riesgos.

—Café, ¿bueno o malo?—

Se dice que el buen café debe ser Caliente, Amargo, Fuerte y Espeso –CAFÉ–. pero en realidad hay tantas formas de tomarlo como personas que lo toman. Un acto social, excusa para casi todo.

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Ser paciente o tener paciencia

🌸 Neurodomingo 2021.21

Es el vestíbulo de un hotel, pero podría ser la sala de espera de un hospital, de un centro de salud o de una estación de tren. Como en el resto de su obra, trata aquí Edward Hopper la alienación y lo fugaz. Sus personajes transmiten una mezcla de estoicismo y drama enmarcados por una luz dura y líneas rectas que crean un ambiente incómodo y artificial. Momentos que exponen la vida moderna, nos pasan desapercibidos sin detenernos a valorarlos.

Hopper nunca recibió en vida el reconocimiento que tiene ahora.

—Paciencia y espera—

Esperar es algo que hacemos a diario: en la cola del autobús, con el semáforo en rojo, subiendo en el ascensor… Momentos efímeros que omitimos a nuestra memoria. Paciente o impaciente, la espera se soporta mejor si entendemos qué nos pasa cuando no nos queda más remedio que aguardar.

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Los sueños

🌸 Neurodomingo 2021.20

Este cuadro representa a un niño que se ha dormido leyendo. Parece cansado, o quizá la lectura sea difícil, pesada o nada interesante… Nada de eso, el título nos da la clave moralizante de la pintura: El pequeño perezoso.

Pintado por Jean-Baptiste Greuze en el siglo XVIII. Las obras del pintor francés reflejan las transformaciones sociales del Siglo de las Luces. Sus cuadros los protagonizan sencillos pequeño burgueses del mundo rural a los que Greuze retrata con una aureola nueva de nobleza y grandeza que emocionará a Diderot. Junto a Jacques-Louis David y Jacques-Augustin-Catherine Pajou será testimonio del surgimiento de la burguesía en la sociedad del siglo XVIII.

—Dormir y soñar—

No sabemos por qué necesitamos dormir, tampoco por qué soñamos. Quizá para tener nuestra conciencia entretenida, mientras él sigue a sus cosas de la noche, el cerebro elabora recreaciones mentales: los sueños. Los fabrica con recuerdos de nuestros sentidos y con episodios de nuestra vida. Algunos son entretenidos y nos hacen sentir bien, otros son tan raros o inquietantes que nos asustan o nos ponen tristes.

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Las ventajas de leer

🌸 Neurodomingo 2021.19

Micha Ullman es un escultor israelí de origen judío alemán. Crea esculturas subterráneas, o que apenas sobresalen del suelo, que buscan profundizar sobre el significado del lugar y el hogar o la ausencia y el vacío.

La biblioteca vacía es un poderoso monumento al Holocausto que creó en 1995 en Bebelplatz, una de las principales avenidas de Berlín, en el lugar donde, el 10 de mayo de 1933, los nazis quemaron 20.000 libros de autores considerados enemigos del Tercer Reich.

Si no sabes que está ahí no lo ves. Excavada en los adoquines de la plaza, la biblioteca es un cubo subterráneo cuyas paredes se cubren de estanterías blancas vacías. Su hueco cuadrado está tapado por un vidrio que refleja el cielo y a quien se asoma a mirar. No deja indiferente, las veces que lo he visitado siempre me ha sobrecogido, aun sabiendo lo que iba a ver.

El mismo Ullman se sorprende de como su memorial cumple con su función. «Puedes ver lo que quieres ver», dice y añade: «Uso un lenguaje de pistas. No está ahí, y está ahí. No tienes que mirar, sólo si quieres, y esto es especialmente importante, porque la medida del mal es la más alta en la historia de la humanidad».

—Libros y cerebro—

Los libros son ventanas de libertad. Resultan tan peligrosos al tirano, que se defiende quemándolos.

Los libros contienen todo el saber humano, todo. Los conocimientos actuales de la Ciencia y también las cuestiones que plantea la Filosofía, los hechos de la Historia y las ficciones inventadas, la poesía y la biología de una flor… Todo.

Pueden modificar nuestros conocimientos, y con ellos nuestras ideas, además, más allá del tema del que trate un libro, resulta que la lectura modifica la forma en que funciona nuestro cerebro.

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Divulgar es simplificar sin banalizar

Agradezco mucho el interés que despierta el blog y el enorme seguimiento que tiene. Hablo aquí de neurodesarrollo y neuropediatría, de los problemas que preocupan a los padres y ocupan a los profesionales de la neurología pediátrica.

Esta visibilidad hace que profesionales de distintos ámbitos se interesen por conocer mejor mi trabajo y me den la oportunidad de explicar mis motivaciones y mis ideas.

En esta ocasión he hablado con Alexandra Santamaria del podcast de la Universidad Internacional de La Rioja: «Divulgando Investigación con Ms. Prodigi».

Alexandra es Doctora en traducción y profesora del Departamento de Educación de la misma universidad. En nuestra conversación hemos tratado muchos temas que creo que pueden interesar a otros divulgadores, docentes y padres:

  • mi motivación ante la divulgación
  • por qué utilizo unas plataformas y no otras
  • las modas y mitos falsos en la educación
  • la lengua materna y el bilingüismo
  • las etapas del neurodesarrollo y sus trastornos

Muchas gracias a Alexandra y su grupo por este rato tan bueno y a vosotros por escuchar.


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