¡El calor me funde el cerebro!

☀️ Neurodomingo 2021.28

Aun con los pies muy calientes, por los rigores del verano, el cuerpo mantiene la cabeza fría. Una tarea muy difícil, pues la temperatura del tejido cerebral es 0.4 ºC superior a la sanguínea y sólo gracias al hipotálamo conseguimos mantener la misma elegancia de los personajes de Round Hill, pintado en 1977 por Alex Katz, cuando el calor aprieta.

—pies calientes y cabeza fría—

En verano lo de los pies parece fácil, pero ¿cómo hacemos para refrescar el cerebro?

Para que nuestro organismo funcione correctamente necesita mantener la temperatura a unos 37 ºC. Incluso pequeñas variaciones de temperatura inducen cambios en el metabolismo corporal. Se modifica la velocidad a la que se producen las reacciones químicas, se alteran la estructura de nuestras proteínas e incluso pueden inactivarlas y dejar de funcionar provocando enfermedad.

Y esto es especialmente delicado en el sistema nervioso central. El cerebro es probablemente el órgano más sensible al calor.

Si el cerebro se calienta la actividad neuronal cambia. Si lo hace en exceso –golpe de calor– aparecen convulsiones y muerte neuronal.

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Dormir en verano ¿tapado o destapado?

☀️ Neurodomingo 2021.27

En este cuadro de Suzanne Valadon, una mujer lee en la cama acompañada por una manta a rayas… ¿Se tapará luego con ella para quedarse dormida?

Con tanto calor el insomnio es habitual en las noches de verano, así que muchas personas duermen destapadas. Sin embargo otras necesitan al menos una sábana ligera que les cubra un poco el cuerpo (yo una de ellas), si no el insomnio empeora. No es sólo por costumbre, también tiene que ver con la regulación de la temperatura corporal.

—temperatura y sueño—

Durante el sueño nuestro cuerpo no responde igual a los estímulos del entorno, incluida la temperatura ambiente, podemos decir que desconecta para centrarse en «tareas de mantenimiento». Además, durante la primera mitad de la noche (cuando predomina el sueño no-REM) se comporta de manera diferente a la segunda (marcada por el sueño REM).

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Aprendemos juntos | El País

«Lo aprendido en los primeros años es imprescindible para el desarrollo posterior»

Una conversación con Leticia López en el espacio «Aprender Juntos». Encantada de participar de forma altruista en este proyecto educativo tan interesante y tan en línea con mi trabajo.

 ¿Una persona inteligente nace o se hace?

Ya veis que la complejidad de factores que intervienen en el neurodesarrollo impide afirmar que la herencia genética o el ambiente puedan estudiarse por separado en la valoración de la inteligencia. Pero esta fue sólo una de las muchas cuestiones planteadas que dieron pie para hablar sobre el cerebro y su neurodesarrollo.

Gracias a El País ya BBVA por esta charla pausada que podéis ver completa en el siguiente vídeo y que espero disfrutéis.

«El objetivo del cerebro es adaptarse a cada momento para sobrevivir, y durante el neurodesarrollo no es distinto.»


Si te interesa el neurodesarrollo te lo explico al detalle en mi libro «La aventura de tu cerebro».

Puedes comprarlo en tu librería de confianza o en la tienda de Next Door si resides en España o en Buscalibre si resides en Argentina, Chile, Colombia, México, Perú o EEUU. Para otros destinos escribe a secretaria@lapanoplia.com y te lo harán llegar a dónde quieras.

Ser sordociego: lenguaje y comunicación

☀️ Neurodomingo 2021.26

Helen Keller nació en su casa de Tuscumbia (Alabama, EEUU) en 1880 y creció sana hasta los diecinueve meses cuando quedó ciega y sorda por una «congestión aguda del estómago y el cerebro» –seguramente escarlatina, sarampión o meningitis, todas prevenibles hoy en día con la vacunación–.

A pesar de su doble discapacidad, aprendió a conocer los objetos y las acciones cotidianas a través del olor y el tacto, pero no sabía que tenían nombres. Para comunicarse usaba señas que sólo entendía su madre.

Se mantuvo en esta oscuridad silenciosa durante siete años y entonces apareció su maestra, Ana Sullivan, quien la enseñó a comunicarse usando signos trazados en la palma de su mano. Eso lo cambió todo.

Todo tenía un nombre, y con cada nombre brotaba un nuevo pensamiento. 

Helen Keller

—lenguaje y cognición—

Keller avanzaba rápidamente en sus aprendizajes y con el tiempo completó sus estudios universitarios. Escribió varios libros, fue una activista y oradora en defensa de los derechos de las personas con discapacidad sensorial y fundadora de la organización Helen Keller International, dedicada a realizar investigaciones sobre la visión, la salud y la nutrición.

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El día más feliz del año

🌸 Neurodomingo 2021.25

La felicidad es una librería, el paraíso una biblioteca.

Allá por el tercer lunes de enero los medios de comunicación nos bombardean con la falacia de que la ciencia dice que ese es el día más triste del año, y lo llaman Blue Monday (porque en inglés estar blue significa estar triste y melancólico). Una tontería inventada por un psicólogo, que miente incluso en sus credenciales, para una campaña publicitaria… Pero estas cosas, anticientíficas, gustan porque apelan a nuestras emociones y eso nos hace sentir mejor.

Bueno, pues puestos a hablar de tonterías, el mismo psicólogo inventó también el Yellow Day, el día más feliz del año (contratado para otra campaña publicitaria), y resulta que es hoy, 20 de junio. Aunque es mucho menos famoso que su opuesto (las buenas noticias venden menos), he decidido usarlo de excusa para hablar de la ciencia de la felicidad. ¿Podemos definir la felicidad en términos científicos?

—neurociencia y felicidad—

Cuando tenía cinco años, mi sobrino Mateo despertó una mañana preguntándole a su padre: «Papá, si nos tenemos que morir, ¿para qué nacemos?» Y así expresó que ya tenía conciencia de lo humano.

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