dolor de cabeza: ¿síntoma o diagnóstico?

¿Quien no ha tenido dolor de cabeza alguna vez? La posibilidad de tener cefalea aumenta con la edad, en la adolescencia hasta el 96% de las personas habrá sufrido algún episodio. Lo más importante es saber

lo que esconde el dolor de cabeza.

cefalea-consultaEl pediatra diagnostica y trata las cefaleas puntuales –agudas– asociadas a una enfermedad infecciosa leve y más raramente por una causa orgánica grave –como un sangrado, un tumor, una infección cerebral–. En el caso de que se repita –cefalea crónica–, a veces deriva al paciente a neuropediatría.

1 de cada 5 consultas a la neuropediatra lo serán por dolor de cabeza.

Lo más probable es que las cefaleas de repetición sean de tipo cefalea tensional o migraña, aunque a veces se asocia a una enfermedad crónica –asma, diabetes o celiaquía–.
El caso es que en neuropediatría la mayoría de diagnósticos de dolor de cabeza son tensionales y migrañas, que además suelen coexistir en un mismo niño. Si lo hacemos bien, los dolores desaparecerán en el 70% de los casos…
Cuando a un niño le duele la cabeza saltan todas las alarmas.
La percepción del problema y la preocupación que causa el dolor de cabeza varía según quien se enfrente a ello: madres, niños-pacientes o pediatras… ¿y a mí como neuropediatra?

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un repaso a la cefalea en la infancia

Cefalea infantil, cuestiones prácticas.

Pues sí, los niños sufren cefalea, y puede aparecer en edades muy tempranas. Un problema que genera gran inquietud y que a menudo causa muchas consultas a la neuropediatra

cefalea

Pero ¿son siempre necesarias? Sobre cefalea infantil estuve hablando con mis compañeros de pediatría de atención primaria de la Xarxa Sanitaria y Social Santa Tecla

La entrada de hoy es un resumen de la charla, que prometí compartir en el blog, y se titula

Cuestiones prácticas sobre cefalea infantil

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agenda de cefalea

Agenda de Cefalea

Frecuentemente los niños sufren dolores de cabeza que generan una gran preocupación en sus padres.

Si el dolor dura varios días seguidos o si ocurre de forma episódica, se trata de una cefalea crónica y es conveniente que sea valorada por la neuropediatra para determinar su causa y descartar problemas graves.

El diagnóstico de la causa de cefalea se hace mediante la historia clínica y la exploración neurológica.

En el momento de la visita es frecuente que el niño no tenga molestias y que no recuerde bien las características del dolor de cabeza. Rellenar un documento recogiendo estas características y sus circunstancias y llevarlo en el momento de la visita a neuropediatría, resulta de utilidad para facilitar el diagnóstico y decidir mejor el tratamiento.

¿Qué es conveniente anotar?

agenda cefalea

  1. la fecha y la hora del día en que empieza el dolor
  2. si el inicio es brusco o va aumentando progresivamente
  3. la zona de la cabeza que le duele
  4. si hay algo que desencadene el dolor
  5. si el dolor impide hacer su actividad habitual
  6. si durante el episodio le molesta la luz o los ruidos
  7. si se siente mareado, con náuseas o vómitos
  8. en que circunstancias mejora el dolor
  9. cuanto rato dura el episodio
  10. la medicación que alivia y su dosis

Si quieres puedes descargarte una agenda de cefalea aquí, para usarla antes de la visita con la neuropediatra.

↬  16.junio.2016 © mj mas
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cefalea infantil

El dolor de cabeza es un problema muy frecuente en la infancia.

La probabilidad de padecer un episodio de dolor de cabeza aumenta con la edad, llegando a ser de hasta el 96% en la adolescencia.


El cerebro no duele porque no tiene receptores del dolor.

Duelen las estructuras de la cabeza que lo rodean o están cerca: los vasos sanguíneos, los músculos de la cabeza, la piel, las mucosas o los dientes entre otros.

El dolor aparece cuando alguno de estos tejidos se inflama.

En la infancia la inflamación es casi siempre benigna y relacionada con procesos febriles poco graves como catarros, otitis, sinusitis… Una vez se soluciona la causa desaparece el dolor de cabeza, es pues una cefalea aguda.

Las cefaleas que duran varios días seguidos o se repiten cada cierto tiempo, generan un mucha preocupación. Sobre todo si son dolores intensos que impiden la actividad diaria normal del niño. Estas son las cefaleas crónicas y es conveniente que sean valoradas por la neuropediatra para determinar su causa y descartar problemas graves.

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