otoño, luz y patología cerebral

el cerebro y la luz

otono-luz-cerebroEl cerebro sirve para adaptarnos al entorno, ajusta su actividad a los cambios ambientales para que nuestras funciones corporales y nuestra conducta sean adecuadas en cada momento.
Las horas de luz diurna y su intensidad son un estímulo externo determinante de la actividad cerebral. De día estamos activos y de noche dormimos, y el cuerpo funciona diferente en cada estado, sometido al ciclo sueño-vigilia.
La duración del día y la noche varía a lo largo del año –sobre todo en las regiones templadas al norte del Trópico de Cáncer y al sur del de Capricornio– porque la traslación de la Tierra alrededor del Sol hace variar las horas de luz solar que recibimos y produce las estaciones, que modifican los ritmos biológicos de todos los seres vivos.
A partir del equinoccio es cuando más se nota el cambio en la duración de la luz solar. En otoño cada 24 horas habrá 3 minutos menos de luz solar hasta llegar al solsticio de invierno, el día con menos horas de luz del año. En primavera sucederá justo lo contrario.
Este cambio gradual de la duración de las horas de luz permite a nuestro reloj interno ajustarse sin dificultades, pero si los cambios son bruscos la adaptación puede ser más difícil. Es lo que sucede en los viajes rápidos a largas distancias y también en los cambios de hora de primavera y otoño.
La disminución de las horas de luz se nota en la consulta de neuropediatría que se llena de cefaleas, epilepsias y tics, y de trastornos del ánimo que pueden acompañar a otros problemas.

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dolor de cabeza: ¿síntoma o diagnóstico?

¿Quien no ha tenido dolor de cabeza alguna vez? La posibilidad de tener cefalea aumenta con la edad, en la adolescencia hasta el 96% de las personas habrá sufrido algún episodio. Lo más importante es saber

lo que esconde el dolor de cabeza.

cefalea-consultaEl pediatra diagnostica y trata las cefaleas puntuales –agudas– asociadas a una enfermedad infecciosa leve y más raramente por una causa orgánica grave –como un sangrado, un tumor, una infección cerebral–. En el caso de que se repita –cefalea crónica–, a veces deriva al paciente a neuropediatría.

1 de cada 5 consultas a la neuropediatra lo serán por dolor de cabeza.

Lo más probable es que las cefaleas de repetición sean de tipo cefalea tensional o migraña, aunque a veces se asocia a una enfermedad crónica –asma, diabetes o celiaquía–.
El caso es que en neuropediatría la mayoría de diagnósticos de dolor de cabeza son tensionales y migrañas, que además suelen coexistir en un mismo niño. Si lo hacemos bien, los dolores desaparecerán en el 70% de los casos…
Cuando a un niño le duele la cabeza saltan todas las alarmas.
La percepción del problema y la preocupación que causa el dolor de cabeza varía según quien se enfrente a ello: madres, niños-pacientes o pediatras… ¿y a mí como neuropediatra?

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exámenes fin de curso

Exámenes finales.

examenes fin de cursoDespués de 9 meses llega el momento de los exámenes finales.
En unos pocos días hay que dar cuentas de lo trabajado durante todo el curso y aparecen los nervios.
Los niños se enfrentan a una época de estrés y cansancio en la que a mayor edad y exigencia, mayores los nervios.
Temas más largos y difíciles que exigen una mayor capacidad para organizar las tareas, para mantener la concentración, para atender a los detalles y evitar el error.
Es fácil que aparezcan insomnio, dolores de cabeza o empeoren problemas como el déficit de atención –TDAH– y con ellos la preocupación de los padres por la salud de sus hijos.

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lo que hace la neuropediatra

Me sorprendo a mí misma al darme cuenta que esta es la entrada número 300 del blog.
neuropediatria
Pero lo que más  me sorprende es que lejos de estar cansada o falta de ideas, cada día tengo más ganas de seguir contando lo que es la neuropediatría y el neurodesarrollo y contagiar mi entusiasmo y mis ganas de saber a todo el mundo.
Porque creo que una sociedad que comprende mejor el desarrollo del cerebro humano y como adquiere sus capacidades podrá afrontar mejor sus retos: económicos, educativos, sociales, sanitarios… Porque creo que quien comprende qué es lo que le pasa al niño que sufre un problema neurológico tendrá las mejores herramientas para afrontarlo, atenderlo y tratarlo.
También creo que dar a conocer mejor mi especilidad, la neuropediatría, facilita encontrar la ayuda adecuada a quien la busca.
Sin embargo la neuropediatría sigue siendo una gran desconocida, así que voy a recordaros que es lo que hace una neuropediatra, y quizá así también comprendáis por qué le gusta tanto hacerlo.

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