genes y cultura

herencia y neurodesarrollo

genes y culturaEn Medicina, cuando hablamos de herencia tendemos a pensar en la herencia biológica.

Pero la herencia no se limita a la información genética que te transmiten tus padres y que tu transmitirás a tus hijos. Ni tampoco a las cuestiones dinerarias o patrimoniales.

La herencia cultural en el neurodesarrollo, pesa tanto o más que la genética.

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las ventajas del bilingüismo (y algún inconveniente)

El lenguaje es un «universal humano»

Una característica esencial para nuestra supervivencia como individuos y como especie.

bilingüe bilingualLa capacidad de hablar es innata, pero no nacemos hablando, y el aprendizaje del habla es quizá el más largo y laborioso al que se enfrenta el recién nacido.

La comunicación humana, el lenguaje, es un instinto tan poderoso que basta que el niño tenga un entorno en el que las personas se comuniquen para que surja el lenguaje. El habla, acompañada de la expresión facial, los gestos y el tono de la voz es un instrumento extraordinariamente eficaz para transmitir nuestras ideas y a nosotros con ellas.

Pero ¿qué sucede cuando el niño está inmerso en un entorno bilingüe? ¿Enlentece el desarrollo del lenguaje tener que descifrar dos idiomas? ¿Entorpece otros aprendizajes más complejos que necesitan del soporte lingüístico?

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¿cuántas neuronas tiene el cerebro?

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El tamaño del cerebro… ¿importa?

inteligencia artificial cerebros
Potencia de computadores vs cerebros vivos –pincha y amplia–

Nos parece que cuanto más grande es un cerebro, más inteligente.

Entonces, si comparamos nuestro cerebro con el de una ballena, ¿es más inteligente la ballena? Y si el tamaño no importa, ¿somos realmente más inteligentes que un ratón?

¿Es nuestro cerebro especial o está hecho de lo mismo que el de los demás mamíferos? Más importante aún, ¿está diseñado igual?

Esta es la pregunta que se hizo Suzana Herculano Houzel –neurocientífica en el Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad Federal de Rio de Janeiro– ante la afirmación de que un cerebro humano contiene 100.000 millones de neuronas.

Averigua como consiguió contar las neuronas del cerebro humano y las sorprendentes conclusiones a las que llegó. Un vídeo inspirador [13:31min]. 

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síndrome alcohólico fetal

Demasiado joven para beber – Too Young To Drink

Too young to drinkEs el título de la campaña de la Alianza Europea para prevenir del Síndrome Alcohólico Fetal. 

El alcohol atraviesa fácilmente la placenta y daña al feto. Causa malformaciones de la cabeza y la cara, retraso del crecimiento y alteraciones del neurodesarrollo con dificultades para aprender, trastornos de la conducta y epilepsia. No tiene tratamiento y las secuelas son permanentes.

En Europa, al menos el 2% de la población infantil tiene síndrome alcohólico fetal.

La buena noticia es que es evitable en un 100% si no se consume alcohol durante el embarazo.

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Cuando la cabeza es pequeña: microcefalia

La cabeza del niño crece poco, ¿me preocupo? 

macrocefalia microcefaliaEl perímetro craneal es imprescindible en la valoración del neurodesarrollo.

Durante su desarrollo el cerebro forma nuevas conexiones neuronales que le hacen crecer. Al aumentar de tamaño «empuja» los huesos del cráneo, aún no firmemente unidos, y crece la cabeza.

La velocidad a la que crece el cráneo es una medida indirecta del neurodesarrollo que debe hacerse siempre en el contexto de la clínica.

Hasta los 3 años de vida la formación de circuitos cerebrales nuevos es máxima, la velocidad a la que aumenta el perímetro craneal es mucho más rápida que después. La curva de crecimiento craneal así lo refleja, siendo más vertical en esta época de la vida y más aplanada después.

Si el tamaño de la cabeza es inferior al esperado para la edad del niño, hablamos de microcefalia. Si es superior, de megacefalia o macrocefalia.

Microcefalia: tamaño craneal pequeño

Si el perímetro craneal está muy por debajo de la media del de los niños de la misma edad, debemos valorarlo cuidadosamente.

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